Чешуйчатые - вершина развития лепидозавров

Лепидозавры - это надотряд (подкласс, а то и цельный класс) класса Пресмыкающиеся (ныне несуществующем, ибо признан уж чересчур парафилетическим). После генетических и молекулярных исследований конца 20-го - начала 21-го века Лепидозавры уже вполне обоснованно стали претендовать на повышение в таксономическом уровне. По всем признакам это вполне себе сложившийся класс амниотных животных.

К вымершим Лепидозаврам (и лепидозавромофам,то есть животным, схожим с лепидозаврами) относились множество вымерших образцов рептилий. В частности, к Лепидозаврам относились апекс-хищники позднемезозойских морей - мозазавры (к слову, очень близкие родственники современных варанов). К современным же Лепидозаврам относятся всего два отряда: Клювоголовые и Чешуйчатые.

Клювоголовые (гаттерии Новозеландских островов) - это кроново-стволовая группа Лепидозавров. Древняя и уже практически вымирающая их часть. Зато второй лепидозавровый отряд в лице Чешуйчатых представляет собой вершину развития Лепидозавров и сейчас процветает буйным цветом. К Чешуйчатым, если кто не в курсе, относятся ящерицы и змеи.

Большинство современных Чешуйчатых - это животные малого и среднего размера. Хотя и среди современно живущих есть весьма представительные экземпляры. Среди змей поражают своими размерами крупные удавы и питоны (до 8-9 метров длины и порядка центнера массы), а среди ящериц нет конкурентов комодскому варану (до 3 метров длины и 70 килограмм массы).

Вымершие представители Чешуйчатых были куда круче. Титанобоа (вымерший вид удава) достигал 13-15 метров в длину и весил почти полтонны. Мегалания - австралийский крупный вид варана - вымахивал до 5-6 метров длины и почти в тонну массой. А уж про мезозойского мозазавра (того же варана, но узкоспециализированного для морского житья) впору легенды складывать. Для крупных экземпляров и 15 метров не были пределом и 5 тонн не ограничивали массу.

Современные же Чешуйчатые и так круты. По количеству видов среди амниот они только Птицам уступают, да и так весьма многочисленны. Единственной их проблемой видится истинная холоднокровность. Из-за этого представители данного отряда на территориях умеренного климата вялы и неторопливы в случаях похолодания, а в зимние периоды впадают в спячку.

Тем не менее, даже на очень холодной (для Чешуйчатых) территории Рязанщины живут ужи и гадюки, прыткие и живородящие ящерицы. Они холоднокровны, бронированы чешуёй. Обладают интереснейшей дыхательной системой (с сильно изменёнными и даже частично редуцированными лёгкими). Замечательной выделительной системой, которая практически исключает внешние источники воды из обменного цикла.

Часть Чешуйчатых начали преобразовывать ещё и традиционное "рептилоидное" размножение. Морские змеи и довольно большая часть ящериц (и некоторых сухопутных змей) решили отказаться от откладывания яиц и обратились к живорождению. Условные "яйца" развиваются внутри материнского организма, подпитываемые его энергией. У некоторых живородящих ящериц и морских змей даже образуется что-то вроде плаценты..

В общем, нынешние чешуйчатые - это точно лепидозавровая вершина.




Актуально

Резонанс

Теги